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对抗忧郁症,运动是否和药物具有同样的效果?

分类:外域园区  / 时间:2020-07-04 / 作者:

美国纽约的伊莉莎白于2014年的情人节,自愿进入雪城一家精神疗养院接受忧郁症治疗。伊莉莎白已经对抗忧郁症一年多了,在罹患忧郁症这段期间,她对曾经热爱的电影、书籍、音乐皆失去了兴趣。当时就读于雪城大学演化生物学研究所的她,越来越常跷课,不仅逃避去学校,也拒绝接受朋友的关心。在心情最黑暗的时刻,伊莉莎白发觉自己被各种无法抵挡、令人恐惧的妄想围绕,她必须想办法制止那些伤害自己、甚至自杀的想法。

然而,雪城这家精神疗养院的治疗并没有帮助到伊莉莎白,医生开给她的强效抗忧郁药物也没能发挥预期疗效。数个月后,伊莉莎白决定到另一家强调全面性疗法的医院接受治疗。这里的医师不仅採用传统谘商和药物治疗,也鼓励病人参与各式各样的活动,例如散步、手工艺等,伊莉莎白的心理治疗师更强烈建议她运动。因此,伊莉莎白每星期有3~5天会到健身房报到,在跑步机上快走或慢跑、重量训练或是参加伦巴舞(Zumba)课程。

「运动让我感受到自己的力量!」现年33岁,搬到罗德岛成为科普作家的伊莉莎白说:「我的心情真的好转许多!运动让我感受到身体与心智间的美好连结,不论是在跑步机上慢跑或是练习举重,这些运动都让我检视自我并告诉自己:『看!我有这些能力和耐力,我有这些正面特质。』」开始规律运动后,伊莉莎白成功控制了忧郁症病情,再也没有严重复发。直到今天,伊莉莎白仍然认为,参加伦巴舞课程和骑自行车是帮助她对抗忧郁症的重要方法。

我们都知道运动对身体健康的益处:规律运动能大幅降低罹患心血管疾病、癌症、糖尿病和肥胖的风险,也能明显延长寿命。相较之下,运动对心理健康的影响较少受到注意。对大部份人来说,运动仅是一种维持良好身材或减轻压力的活动,较少人深入思考:对抗心理疾病,运动是否和药物或谘商等疗法具有同样效果?

许多研究运动与心理健康的专家,都肯定运动在治疗心理疾病,特别是忧郁症上扮演重要角色,杜克大学临床心理学家布鲁门塔(James Blumenthal)便说:「大部份的研究证据显示,对某些病人而言,从事规律运动与药物治疗同样能减轻忧郁症症状,甚至可能比药物更有效。」德州大学西南医学中心的精神科医师崔维帝(Madhukar Trivedi)也指出:「我们已得到大量的研究结果,显示运动是治疗忧郁症的有效方法;我们探讨对抗忧郁症的有效运动剂量,研究在传统忧郁症疗法之外加上运动的效果,也探究运动如何改变特定生理指标、以此纾缓忧郁症状。这些研究一致指出,运动能带来强而有力并十分有意义的正面效果。」

寻求另类疗法治疗心理疾病

根据世界卫生组织(WHO)的报告,全球大约有3亿5,000万人罹患重郁症(major depression),重郁症是造成患者身心障碍、甚至死亡的主要原因之一。重郁症患者长期处于心情低落的状态,对从前喜欢的活动不再感兴趣,往往也伴随失眠、疲倦、注意力不集中或感觉人生毫无价值的症状。然而积极寻求治疗的病患并不多,其中对药物和心理谘商等传统疗法有显着反应的病患也仅有1/3。除此之外,抗忧郁药物往往价格不便宜,并带来各种严重副作用,这些因素让许多重郁症患者开始尝试另类疗法,希望透过较便宜、安全且自然的方式来发挥效用。根据2001年一项针对约2,000名美国病患的研究发现,一半以上的受访者表示,他们曾採取瑜珈、针灸或草药等另类疗法试图减轻忧郁症状。

大约30年前开始,心理学家和临床医师便开始探讨运动是否能有效治疗忧郁症,布鲁门塔便是这类研究的先驱。1980年代,当布鲁门塔与同事研究运动对心血管疾病的影响时,无意间发觉运动似乎能改善病患的心情,并减轻忧郁症状。这个发现促使他们进一步研究运动对情绪的影响:1999年以156名年长的忧郁症病患为受试者,追蹤病人连续四个月服用抗忧郁药物、规律运动或同时服用药物与运动的心理健康变化。布鲁门塔和同事发现,所有病患皆有显着进步,但规律运动的受试者复发率较低。

2009年进行的后续研究,他们让200名忧郁症病患分别接受四种不同疗法:在专业指导下规律运动、在家自行运动、药物治疗以及仅接受安慰剂的对照组。结果显示,那些由专家指导运动的病患具有高达45%的缓解率(remission rate),效果与药物治疗极为相似。而在家自行运动组的受试者缓解率为40%,也比对照组的表现优良许多。2015年瑞典科学家所进行的研究再度证实运动的效果:研究人员把946名罹患轻度或中度忧郁症的患者分配至三种实验组:一组一週三天从事有氧运动、瑜珈或重量训练;一组在网路上接受行为认知疗法;第三组接受传统谘商及药物治疗。12週之后,所有患者都有显着进步,但运动组的受试者表现最好。

至今已有众多研究证实运动是减缓忧郁症的有效方法。2013年由考科蓝合作组织(Cochrane,一家公信力极高的非营利实证医学研究机构)所做的文献回顾显示:运动与药物治疗或心理谘商等传统忧郁症疗法相比,缓解忧郁症的效果不相上下。2016年一项后设分析研究,更是呼应上述研究结果,研究人员检视25篇实验方法最严谨的期刊论文,证实运动是对抗忧郁症的有效方法;尤其在专业指导下规律进行中强度的有氧运动,更有极为正面的疗效。

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